​​호모 먹짤리아누스와 호모 있어벌리투스의 탄생



  한때 SNS에 대해서 공론의 장 내지 헤게모니 구축을 위한 문화적 진지의 가능성을 이야기 한 적이 있었다. 그 이야길 주고 받는 우리에겐 PC 통신에서 출발해 다음 까페에 이르는 사이버스페이스사(史) 초반의 중산층 인텔리 청년 집단들이 이뤄낸 어떤 성과가 주는 잔상이 있었다. 그런 기대를 구태여 풀어 써본다면 그것은 집단지성이란 말이 드러내는 대중에 대한 신뢰, ICT 기술의 발전에 따른 사이버 민주주의와 그에 따른 직접적인 참여와 공론, 정보의 공개와 유통을 통한 대의제와 관료제의 보완, 숙의 민주주의에 대한 기대였다.
지금의 SNS는 정말 초기의 기대에 부응하는 공간일까? 단언컨대 지금의 SNS는 먹짤과 있어벌리티의 공간이고 먹짤과 있어벌리티, 소비주의의 환상에 잡혀 있는 호모 먹짤리아누스와 호모 있어벌리투스의 세계다. 나날이 대중의 지성과 숙고에 대한 기대는 폭증하는 단편적인 죽은 정보의 증거와 전체 유통량의 다수를 차지하는 먹짤과 있어벌리티, 상업광고들에 잠식되지 않았는가 생각해본다.
요컨대 개인적인 사건이 있었다. 오랜만에 경북대 동문에 있는 삼겹구이 정식을 먹고 나도 대세에 따라 그 사진을 페북에 올렸다. 그런데 삽시간에 좋아요와 댓글이 폭풍처럼 달렸다. 아마 내가 쓴 어떠한 기고나 장문의 글들도 그런 관심은 못받아 본 것 같다. 난 늘 글을 올리며 사람들의 비평과 피드백, 토론을 기대하지만 사람들은 ‘어렵다’라는 말 조차 안할 정도로 무신경하다. 대개 보면 페북과 같은 공간에서 비교적 독해를 요구로 하는 글을 올리는 계층은 상당히 고정적이다. SNS의 대부분의 데이터는 사실상 어떤 정보 값이나 시각이 없는 먹짤과 여행사진, 소비에 대한 관심 등이다. 심지어 누군가는 모두가 맛있고 멋있고 행복해 보이고 풍요로워 보이는 이 공간이 주는 부담 때문에 이 공간을 떠나기도 한다고 한다. 누구에게나 ‘자랑’과 ‘인정’의 욕망은 존재한다. 하지만 어느새 우리의 사이버 스페이스는 정념과 자랑의 공간이 된 것은 아닐까.

이게 일인분에 5천원이다. 이건 2인분. 내 생애 '좋아요' 기록이었다...


  내 글에 별로 관심이 없는건 내가 워낙 졸문이기도 하고 별로 알려지지 않아서일수도 있다. 사실 그다지 인정받을 만한 문장과 시각이 아닌 것도 누구보다 잘 안다. 하지만 먹짤에게 눌린 것은 뭔가 기분이 묘하다. 이것은 단순히 내 글이 관심 받고 조망 받지 못하는데 대한 분노나 좌절과는 다르다. 난 누군가의 좋아요나 하트를 기대하지만 구걸하고 싶지는 않다. 오히려 본질은 우리가 시간과 독해력을 요구하는 장문 보단 단문화 되고 짧은 정보값을 제공하는 플랫폼으로 주 된 지식 획득의 경로가 변화하고 있다는 것이다. 숙고와 독해, 논증을 요구로 하지 않고 마치 잘 정리된 학원 강의처럼 ‘팩트’만 딱딱 짧고 쉽게 정리된 단문을 읽는다는 것은 스스로가 하나의 주체로 그 맥락과 역사, 배경을 파악하려는 노력, 이 하나의 토픽을 다른 것들과 연결시키고 상상하는 사고를 제약한다. 아마 이런 단문화는 세계를 단편적인 정보와 ‘팩트’로 가득차게 만들 것이다. 그 와중에서 인간의 의미는 있어벌리티와 먹짤리티에 있다. 배고픔과 소비, 여행 등 비 지적 활동이 우리에게 의미가 된다. 세계를 파악하고 인간에 대한 더 깊은 이해를 가지려는 시도 보다는 당장 내가 먹으 메뉴와 내가 새로 산 옷, 내 주식의 가치 변동이 우리에게 더 본질적인 존재론으로 다가오는 것이다. 그런 의미에서 SNS는 새로운 인간, 먹는 것을 찍고 미감과 향 등 음식의 모든 맥락을 거세시킨 이미지만 소비하는 호모 먹짤리아누스와 소비주의적인 성향의 나열로 점철되는 호모 있어벌리투스를 탄생시킨 것일지도 모른다. 문화적 헤게모니 진지? 숙고과 참여의 직접 민주주의? 엿이나 주라 해라. 정치는 그것의 고유성을 엿 바꿔 먹고 정파적 이해관계와 권력관계로 환원되고 현재의 All of Nothing의 구조 속에서 적대와 수사, 정념만 가득하다. 우리의 기대는 장렬히 패배한 것이다.


덧. 먹짤에 좋아요가 많이 달린게 좋아서 이런 글을 쓰는건 아니다. 어제 저녁에 느낀 묘한 위화감, 자괴감에 대한 정리에 가깝다.

덧. 모두에게 쓸 수 있는 세계를 주었지만 모두가 문학인이, 역사가가 되지 못했다. 모두에게 생각할 수 있는 세계지만 모두가 철학자가 되지 않았다. 모두에게 성경을 읽게 하였지만 모두가 사제는 되지 못하였다. 하지만 우린 만인과 대중에 대한 기대를 포기해선 안된다. 그것은 단순히 ‘자극과 선동에 노출되어 샌더스나 트럼프나 지지하는’ 대중에 대한 혐오나 계몽과는 다르다. 우리가 꿈꾸는 세계는 모두가 철학자일 수 있고, 모두가 문학자일 수 있고 모두가 예술가일 수 있는 세계다.

덧.한편 이는 경제적 불황과 노동의 유연화와도 관련이 있어 보인다. 인간이 인간됨을 얻고 행하는 시간이 양과 깊이에서 제약 받고 철야와 특근에 몰리는데 숙고나 참여는 개뿔.


담론이 사라진 대학(영대신문 2014년 9월 1일자 1602호 기고)

 

 

세월호 참사와 교황 프란치스코의 방한으로 이어진 2014년의 여름은 우리 정치, 사회의 여러 문제점들을 단적으로 드러내었다. 이윤 추구 의지에 파묻힌 무책임한 자본을, 규제개혁이란 이름으로 최소한의 장치들마저 풀어버린 정권의 무책임, 위기에 처한 이의 구조에 실패하고 세월호의 과적과 부당한 선박개조를 사전에 막지 못한 관료조직의 무능, 보도윤리를 상실한 언론의 현실, 타인의 고통을 외면하다 못해 그것을 폄훼하고 모욕하며 시민적 연대성을 잃어버린 대중의 모습, 시민적 연대성을 잃어버린 대중의 모습을 우리는 세월호 참사를 통해 볼 수 있었다. 한국을 찾아온 교황의 모습과 행동에 대한 대중적 열광 역시 우리 사회의 공적 책임과 타자의 고통에 대한 책임을 얼마나 상실했는지를 보여주는 방증으로 이해할 수 있다. 그렇지 않은가? 교황은 단지 예수의 가르침대로 훌륭함, 선함을 행했을 뿐인데, 대중은 그에 열광한다. 그것은 그 사회에서 결핍된 무언가를 교황이 보여주었기 때문이다. 교황에 대한 대중의 열광은 단지 그의 개인적 훌륭함만으로 설명되지 않는 한국적 맥락이 존재했다. 이렇게 우린 한 계절을 계속된 비애와 열광으로 보냈다.

하지만 4월 이후 이어진 이런 대중적 비애와 열광의 물결에도 비켜선 채, 놀랍도록 고요함을 유지하는 공간이 우리 가까이에 있다. 바로 지역의 대학들이다. 비단 이번 일들만이 아니다. 지역의 대학들은 전국적인 정치, 사회 이슈에 대해 어떠한 공론의 장도 형성하지 못하고 있다. 수년 간 경험을 돌아볼 때 본교를 위시한 지역의 대학에선 학생회는 존재하지만 학생사회의 흔적은 희미하며, 커뮤니티는 존재하지만 공론의 장은 형성되지 않았다. 토론의 열기와 활기가 사라진 대학의 공간은 놀랍도록 고요할 따름이다. 단지 몇몇이 개별적인 메아리만을 이어갈 뿐이다.

1997년 외환위기 이후 신자유주의적인 사회경제구조의 재편은 대학생에게 치명적인 위기를 안겨주었다. 대학을 졸업해도 제대로 된 직장에 취업하긴 점점 어려워졌고, 경제적 이유로 연애와 결혼, 출산을 유보한 3포 세대는 이제 흔한 현상이 되었다. 현실의 압력이 점점 개인들에게 강하게 다가오고, 각자도생의 경향이 심화될수록 대학생들은 자신들을 둘러싼 현실에 대해 침묵하기 시작했다. 현실의 개선을 위해 말 하거나’, ‘참여 하는 것이 회의적이고 매우 사치스러운 일이라는 의식이 팽배해졌다. 한때 한국 사회에서 유통되는 담론의 뿌리였던 대학에선 더 이상 어떤 공적 논의도 나타나지 않고 있다.

이런 상황에서 이전 시기부터 담론의 생산과 유통을 맡아온 학생운동과 학생언론들은 그 지위의 위기를 맞이하게 된다. 학생들이 대학 내 담론에 매력을 갖지 않게 됨에 따라 이들은 존재 이유에 큰 도전을 받게 된다. 이런 담론상실의 시대는 대학사회의 탈정치화를 야기했고, 그 정도가 심해질수록 학생회와 학생언론들의 의미는 위축되었다. 이들 기구들은 이제 마치 학교 홍보실 내지 부속기관, 학생민원상담실 정도로 전락했고, 이력서에 한 줄 더 적기 위한 스펙 취급을 받게 되었다. 이런 경향은 당장 지난 1학기 마지막 영대신문이 계절이 지나가는 대학 곳곳에 지금까지 방치된 채 남아있다는 사실에서 확인된다.

하지만 그렇다고 하여 대학사회에서 담론이 그 기능과 역할을 잃었다고 보기엔 힘들다. 비록 대학생의 존재가 파편화되고 원자화된 것 같지만 다른 한편 여전히 대학생, 20, 지방대 등 다양한 공통기반에서 대면하는 고통과 문제들이 존재한다. 그리고 그것에 힘들어 하는 나와 다르지 않은 이들이 있는 한 그것에 대해 함께 이야기 할 필요는 분명해진다. 대학에서공적인 논의를 복권시켜야 한다. 물론 현실은 비관적이다. 공적 담론의 자리는 소비주의적인 상업문화에 침식되고 있고, 일간베스트 저장소와 같은 반지성적인 반달리즘이 여론 형성에 중요한 역할을 수행하고 있다.

하지만 이런 현실 속에서도 전망을 찾고 모색할 책임이 우리에겐 있다. 우선 말 할 의무와 권리를 지닌 이들에게 공간을 열어주는 일에서 출발해야 할 것이다. 그리고 그 일선에 대학언론들이 서야한다. 끊임없이 짐짓 불편할 수 있는 문제제기와 질문을 통해 화두를 제시하여야 한다. 담론은 단순히 개별적으로 나열된 언어들과는 다르다. 지금 이 시대에 그 담론을 조직하고 이끌어낼 수 있는 가장 좋은 위치에 있는 이들은 바로 대학 언론이다. 비록 현실은 녹록치 않으나 대학언론이 지닌 본래의 존재 이유가 살아있는 한, 대학언론은 말 할 수 있는 지평을 열기 위해 싸워야 한다. ‘모른다는 자기 방어의 논리와 싸워야 하며, ‘말 하지 말 것을 요구하는 반지성주의와 싸워야 하며, 이 고요와 침묵에서 이득 보는 이들과 맞서야 한다. 이를 통해 대학생들 스스로가 스스로의 문제에 대면하고 그것에 대해 말 할 권리를 확대시켜야 한다

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